Nutrition et santé oculaire : ce que les seniors doivent savoir

Les maladies oculaires liées à l’âge

La vision est l’un de nos sens les plus précieux. Avec l’âge, il est fréquent de constater une baisse de la qualité de la vue. Plusieurs maladies oculaires sont liées à l’âge, à l’instar de la Dégénérescence Maculaire Liée à l’Âge (DMLA) et de la cataracte. Pour les seniors, une attention toute particulière doit être portée à la santé de leurs yeux.

Pour commencer, la Dégénérescence Maculaire Liée à l’Âge (DMLA) est une maladie qui affecte la partie centrale de la rétine appelée macula. Elle est la première cause de perte de vision chez les seniors. Les symptômes courants comprennent une vision floue, des distorsions et une sensibilité accrue à la lumière. L’incidence de la DMLA augmente avec l’âge, et elle est plus fréquente chez les personnes de plus de 60 ans.

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D’autre part, la cataracte est une opacification du cristallin de l’œil qui peut entraîner une perte progressive de la vision. Elle est souvent liée au vieillissement, et plus de la moitié des personnes âgées de 65 à 74 ans en sont atteintes.

L’importance d’une bonne alimentation pour la santé oculaire

Une alimentation saine, riche en vitamines et en antioxydants, peut avoir un impact significatif sur la santé oculaire. En effet, plusieurs études ont montré une association entre une consommation élevée de fruits et légumes et un risque réduit de développer certaines maladies oculaires.

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Les légumes à feuilles vertes, par exemple, sont riches en luteine et en zéaxanthine, deux antioxydants qui sont présents naturellement dans l’œil. Une alimentation riche en ces nutriments peut aider à réduire le risque de DMLA et de cataracte.

En outre, les poissons gras comme le saumon, le thon et les sardines sont une excellente source d’acides gras oméga-3. Ces acides gras peuvent aider à prévenir la sécheresse oculaire, un problème courant chez les seniors.

Les vitamines indispensables pour la santé oculaire

Des vitamines spécifiques jouent un rôle essentiel dans la santé oculaire. La vitamine A, par exemple, est nécessaire pour le bon fonctionnement de la rétine. Un manque de vitamine A peut entraîner une sécheresse oculaire et une vision nocturne réduite.

La vitamine C est un puissant antioxydant qui peut aider à prévenir la cataracte. Elle peut être trouvée en abondance dans les fruits et légumes comme les oranges, les fraises, les poivrons et les brocolis.

La vitamine E, quant à elle, protège les cellules de l’œil des dommages causés par les radicaux libres. On la trouve dans les noix, les graines, les légumes à feuilles vertes et les huiles végétales.

La prise de compléments alimentaires pour la santé oculaire

En plus d’une alimentation équilibrée, la prise de compléments alimentaires peut aider à maintenir la santé oculaire chez les seniors. Par exemple, une étude a montré qu’un complément alimentaire contenant de la vitamine E, de la vitamine C, du bêta-carotène, du zinc et du cuivre peut réduire le risque de progression de la DMLA chez les personnes à risque.

De plus, la supplémentation en oméga-3 a été associée à une amélioration des symptômes de la sécheresse oculaire. Cependant, il est essentiel de consulter un professionnel de la santé avant de commencer un régime de supplémentation, car certains compléments peuvent interagir avec d’autres médicaments.

Les autres facteurs à prendre en compte pour la santé oculaire

Outre une bonne alimentation et éventuellement une supplémentation, il existe d’autres facteurs à considérer pour maintenir une bonne santé oculaire chez les seniors. Par exemple, il est essentiel de protéger ses yeux du soleil, car une exposition excessive aux rayons UV peut augmenter le risque de cataracte et de DMLA.

De plus, les seniors devraient avoir des examens oculaires réguliers pour dépister les problèmes oculaires à un stade précoce. En effet, beaucoup de maladies oculaires peuvent être traitées efficacement si elles sont détectées tôt.

Enfin, arrêter de fumer peut réduire le risque de plusieurs maladies oculaires, y compris la DMLA et la cataracte. Des études ont montré que les fumeurs ont jusqu’à quatre fois plus de risques de devenir aveugles à un âge avancé par rapport aux non-fumeurs.

Les aliments riches en luteine et zéaxanthine pour prévenir la dégénérescence maculaire

La luteine et la zéaxanthine sont deux pigments caroténoïdes présents dans notre rétine et au niveau du pigment maculaire. Plus spécifiquement, ils sont concentrés dans la macula, la partie de l’œil responsable de notre acuité visuelle. Ces deux caroténoïdes jouent un rôle primordial dans la protection de nos yeux contre le stress oxydatif, un des facteurs contribuant à la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) et à la cataracte.

Pour garder une bonne santé oculaire et prévenir l’apparition de ces maladies oculaires, il est crucial d’intégrer dans son régime alimentaire des aliments riches en luteine et zéaxanthine. Les jaunes d’œufs, les épinards, le maïs, les brocolis, les kiwis ou encore les raisins sont parmi les aliments qui en contiennent le plus.

Les fruits et les légumes de couleur orange, tels que les oranges, les mangues, les pêches, les abricots et les carottes sont également riches en bêta-carotène. Ce dernier est un précurseur de la vitamine A, essentielle pour la santé de l’œil.

L’impact de l’hypertension artérielle sur la santé oculaire

L’hypertension artérielle est un autre facteur qui peut affecter la santé oculaire, particulièrement chez la personne âgée. Une pression artérielle élevée peut causer des dommages aux vaisseaux sanguins de la rétine, conduisant à une affection appelée rétinopathie hypertensive. Les symptômes de cette maladie comprennent une vision floue ou diminuée, des douleurs oculaires et des maux de tête.

L’hypertension peut également augmenter le risque de DMLA et de glaucome, une autre maladie oculaire courante chez les seniors. Le glaucome est une affection qui endommage le nerf optique et peut entraîner une perte de la vision si elle n’est pas traitée.

Pour maintenir une pression artérielle saine, il est conseillé d’adopter une alimentation pauvre en sel, riche en fruits et légumes, et de faire de l’exercice régulièrement. Le contrôle régulier de la pression artérielle est aussi essentiel chez les seniors pour prévenir les troubles de vue liés à l’hypertension.

Conclusion

La santé oculaire est un enjeu majeur pour les seniors. Une bonne alimentation, riche en vitamines, antioxydants et oméga-3, est essentielle pour maintenir une bonne acuité visuelle et prévenir les maladies oculaires liées à l’âge comme la dégénérescence maculaire et la cataracte. Les aliments riches en luteine et zéaxanthine, comme les légumes à feuilles vertes ou les fruits de couleur orange, sont particulièrement recommandés. Les compléments alimentaires peuvent aussi être une aide précieuse, mais leur prise doit toujours être supervisée par un professionnel de santé.

Enfin, outre l’alimentation, d’autres facteurs tels que la protection contre les UV, les examens oculaires réguliers, l’arrêt du tabac et le contrôle de l’hypertension artérielle sont tout aussi importants pour préserver la santé de nos yeux. En résumé, prendre soin de sa santé oculaire, c’est adopter une hygiène de vie saine et équilibrée.